viernes, 30 de diciembre de 2011

¿Cómo se ve la luna por medio de un telescopio?

El otro día alguien me preguntó, ¿Cómo se ve la luna usando un telescopio? para los que nunca han tenido la oportunidad de poner un ojo a un telescopio, les dejo este vídeo que tomé la noche de ayer.
La experiencia de verlo con sus propios ojos no se comprara con verla en vídeo. Si notan un cierto desenfoque en la imagen, como si lo viéramos bajo el agua, se debe a nuestra atmósfera. Desde la superficie terrestre ver el cielo es como estar dentro de una piscina y ver hacia arriba. Recordemos que la atmósfera de cierta forma es un océano de gases, una de las principales razones por las cuales enviaron el telescopio Hubble al espacio.

martes, 27 de diciembre de 2011

Luna y Venus 27 de diciembre

La Luna y Venus siguen deleitando las tardes con su bella conjunción que ha terminado este día, para los que no pudieron verla, esperen hasta el 26 de enero de 2012 cuando ambos vuelvan a encontrarse.



Aquí un aumento de la luna de esta noche, con un 12% de iluminación


Fases lunares para 2012

Si le interesa saber la fase lunar para determinada fecha, ya sea para preparar una salida de campo, observación estelar, pesca, actividades culturales, vacaciones, bodas, etc... puede consultar la tabla inferior en donde aparecen las fases lunares para el año 2012 con su fecha respectiva.

lunes, 26 de diciembre de 2011

26 de diciembre, conjunción de Venus y la Luna

Un día después de navidad, la Luna y Venus nos regalaron una conjunción celeste que fue todo un espectáculo vespertino. 
Aquí la imagen que tomé desde San Salvador, El Salvador

sábado, 24 de diciembre de 2011

La navidad del Sol


El 21 de diciembre es el solsticio de invierno –para el hemisferio norte- por lo tanto el Sol alcanza su punto máximo al sur. Si durante un año observamos detenidamente la posición donde el Sol se oculta en el horizonte, notaremos que variará día con día, llegando hasta un punto norte máximo hasta un punto sur máximo, posición que dependerá de la latitud donde nos encontremos.
Para los habitantes del norte, la llegada del punto más sureño indica la llegada del invierno, debido a que los rayos solares tienden a caer de forma aun más inclinada, sobre todo a los habitantes ubicados sobre el trópico de Cáncer. Por el contrario, para los del sur, el Sol se encuentra irradiando de forma casi vertical; de hecho, el 21 de diciembre el sol se posicionará sobre el trópico de Capricornio, para ellos será el día de mínima sombra y habrá llegado el calor del verano.
La posición del Sol en el horizonte era importante en la antigüedad; en Europa antigua se celebraban dos fiestas, la fiesta de Brumalia y Saturnalia que marcaban la llegada del invierno y la noche más larga del año. Las celebraciones se extendían durante varios días que en nuestro calendario gregoriano corresponde a las fechas entre el 21 de diciembre y 25 de diciembre.
Los romanos establecieron una fiesta similar llamada Sol Invicto (Sol Invictus), que festejaba el regreso del astro de su punto más al sur en todo el año. Dicha fiesta también tenía un carácter político, tomando en cuenta que los emperadores utilizaban el título del “Invencible Dios Sol” para presentarse, dicho título se puede observar en ciertas monedas de la época.
Fue el emperador Marco Aurelio Antonino el que apoyó más la fiesta del Sol Invicto debido a su veneración al Dios Sol o Gabal, los antiguos romanos también llamaban a la fiesta como el Nacimiento del Sol Inconquistado. El nacimiento del Sol fue reemplazado por el nacimiento de Cristo por el emperador romano Constantino I el Grande, pero no fue sino hasta el año 500 d.C. que la navidad cristiana se oficializó el 25 de diciembre olvidando el antiguo origen astronómico de la celebración.

jueves, 22 de diciembre de 2011

Solsticios

Aquí una imagen que he tomado en dos fechas diferentes, durante el solsticio de verano (21 de junio, cuando el sol al mediodía se encuentra a 90° de altura en el trópico de cáncer) y el solsticio de invierno (21 de diciembre, cuando el sol se encuentra al mediodía a 90° de altura en el trópico de capricornio).
Es notable el cambio del punto del atardecer en dos fechas, la imagen la obtuve desde el sur de San Salvador, El Salvador, a 13°40´ latitud norte, por eso los puntos del ocaso se encuentran casi en dirección Este se hace evidente que en algún momento del año el sol pasa sobre el azimut 270°, cosa que no ocurre en otras latitudes, en donde o el sol se encuentra muy al sur (al norte del trópico de cáncer) o muy al norte (sur del trópico de capricornio).


Este 2011 el solsticio de invierno ocurrió a las 23:20 del 21 de diciembre, por lo que el 22 de diciembre el sunset es prácticamente el mismo del día 21. Por eso la fecha 22 de diciembre.

domingo, 4 de diciembre de 2011

Curiosidad


El pasado 26 de agosto, NASA lanzó su misión robótica al planeta Marte.  Esta misión se llama “Curiosity” (curiosidad) y constituye el robot explorador más sofisticado que se ha diseñado en la historia de la ingeniería.
A Curiosity también se le conoce como “El Laboratorio de Ciencia Marciano”, y es dos veces más grande que los anteriores rovers que han estudiado Marte en los últimos cinco años (Opportunity y Spirit), en el interior del robot se ha construido todo un laboratorio que estudiará muestras del terreno marciano, estudiará la composición química del suelo, tratando de determinar si alguna vez Marte produjo vida orgánica.
Una de las principales ventajas de este robot, es la cantidad de cámaras que posee, con ellas nos podrá dar imágenes de alta definición, así que observaremos la superficie rocosa del planeta rojo como nunca antes.
Se estima que el robot llegará a la superficie marciana el 5 de agosto de 2012.

miércoles, 30 de noviembre de 2011

Hoy en 1609...



Hoy en 1609, la cara moderna de la Luna emergió por primera vez cuando Galileo Galilei, en Padua, apuntó su telescopio hacia la Luna, notó las irregularidades de su cara creciente, e hizo dibujos para registrar sus descubrimientos. Hizo al menos cinco dibujos adicionales de la Luna en los siguientes dieciocho días, preparó cuidadosamente esquemas en acuarela a partir de estos dibujos, y luego seleccionó cuatro de éstos para que fueran grados en su libro revolucionario El Mensajero Estelar, el cual apareció el siguiente mes de marzo. Este tratado de Galileo anunciaba a un público anonadado que la Luna era un pedazo de elementos lleno de cráteres – un mundo – y no algún tipo de globo de perfección inmaculada. Era un mundo nuevo, para ser explorado, cartografiado y nombrado. (tomado de astro.org.sv)

miércoles, 21 de septiembre de 2011

El cometa Elenin


Al parecer vivimos en un tiempo muy prolífico para generar estupideces, no hace mucho que el mundo debió de haber sufrido el apocalipsis (estimado según un loco cristiano para el 21 de mayo del presente año) y ahora la nueva tontería es creer que el 27 de septiembre el cometa Elenin afectará a nuestro planeta con terremotos, maremotos y cuanta desgracia más.
Los que inventaron tal estupidez indican que será una alineación entre el cometa, el sol y nuestro planeta lo que generará el desastre, algunos incluso indican que Elenin no es un cometa sino una estrella, de las llamadas "enanas marrones", hay cada invento!. 
EL cometa Elenin existe (C/2010 x1), es un cuerpo astronómico que se encuentra a millones de kilómetros de la tierra, no se moleste en buscarlo, es prácticamente invisible al ojo humano, a menos que usted tenga un telescopio con una apertura mayor a las 10” y le tome una fotografía digital con una buena cámara astronómica lo podrá observar, y usando todos esos artilugios apenas lucirá como una pequeña nubecita nada impresionante. 
Dicho cometa no tendrá ninguna influencia en nuestros destinos, y mucho menos nos traerá el fin de la humanidad, es otra muestra de la colección de tonterías apocalípticas que algunos enfermos inventan para asustar a la gente, ahí tenemos el dichoso planeta Hercóbulus o el Nibiru del cual ya llevan anunciándolos más de 50 años y nunca aparece... y por supuesto, el 21 de diciembre de 2012.

miércoles, 31 de agosto de 2011

En ese punto vivimos

El 26 de agosto la sonda robot Juno en su viaje a Júpiter, fotografió a la Tierra y la Luna, obteniendo esta interesante imagen de nuestro planeta  a 9.6 millones de kilómetros de distancia, apenas un puntito en el oscuro fondo del universo.
¿Se da cuenta en donde vivimos?, prácticamente somos nada.



sábado, 6 de agosto de 2011

JUNO


Ayer NASA lanzó la sonda robot llamada JUNO hacia Júpiter, un viaje que le tomará cinco años en realizarlo, y una misión con muy poca cobertura mediática que me deja pensando sobre las temáticas que el día de ahora aquejan al estadounidense en general.
Juno es una pequeña sonda robot que tiene como objetivo estudiar el campo magnético del gran planeta gaseoso; cosa curiosa, en su interior viajan tres figuritas LEGO de aluminio que representan a Júpiter mitológico y su esposa Hera.



jueves, 21 de julio de 2011

El Fin del Transbordador

Después de 30 años los transbordadores espaciales han sido retirados, son ahora piezas de museo. 
El último transbordador aterrizó esta madrugada, el “Atlantis” con la suerte que la ruta de ingreso a la tierra planificada por NASA lo posicionó sobre El Salvador, así que después de una noche de lluvia y una madrugada con mal pronóstico climático, muchos salvadoreños y centroamericanos observamos la estela de plasma que dejaba el transbordador cuando entraba a la tierra.
Desde el techo de mi casa pretendí grabarlo en video, tal como lo logré en el 2010 con el “Endeavour” que pasó a 90 grados sobre San Salvador, pero la atmósfera no me ayudó, hubiera tenido que fotografiarlo con varios segundos de exposición, pero olvidé subir el trípode y era demasiado tarde, en todo caso, un amigo y compañero de la Asociación Salvadoreña de Astronomía, Víctor Hugo Hurtarte lo fotografió.


Pero no fue derrota, si en el 2010 conseguí una excelente toma del transbordador Endeavour, me faltó grabar el boom sónico, que ocurre cuando la nave entra a la tierra a una velocidad superior a la del sonido y genera un estallido que se escucha por miles de kilómetros, y en esta ocasión logré obtener el boom sónico del Atlantis, lo pueden escuchar aquí (Suban el volumen o usen audífonos):



 ¿Cuál es el futuro?, parece que compañías privadas se van a encargar de subir a los astronautas a la estación espacial internacional, asimismo visitas turísticas al espacio, por ahora los rusos llevarán a los estadounidenses al espacio, al menos hasta 2015 cuando se considera que la nueva cápsula espacial estadounidense estará lista.
Antes de aterrizar, el astronauta Mike Fossum desde la Estación Espacial Internacional tomó la imagen inferior, desde donde es visible las luces de centroamérica, la luz que está justamente abajo de la estela de plasma del transbordador es San Salvador, hacia la derecha de la imagen se encuentra Nicaragua y hacia la izquierda Guatemala. Es notable límite de la atmósfera, una belleza de fotografía, el gran final de una aventura de 30 años!


El futuro es incierto, siendo la industria aeroespacial un campo que genera tantas nuevas tecnologías y conocimientos, es estratégico para los países desarrollados apostarle a su avance, pero por ahora, no se vislumbra un reemplazo, se dice que se pretende viajar nuevamente a la luna o visitar un asteroide ahí por el 2018, quien sabe, he dejado de confiar en los políticos, lo que estoy seguro es que de aquí el 2030 no habremos ido a Marte, pero seguramente se habrán declarado varias guerras.

 

domingo, 26 de junio de 2011

Alienígenas de la antigüedad

 
Esta semana regresó el History Channel publicitando su programa Alienígenas en la Antigüedad, presentan varias horas con “expertos ovnis” discutiendo sobre como los extraterrestres nos ayudaron a construir nuestras pirámides en la antigüedad, basándose en la premisa que el ser humano no pudo construir tales obras.
El programa es una tomadura de pelo, muy bien elaborado en cuanto a la técnica e imágenes, pero el contenido es absolutamente falaz, que es lo peligroso, siendo nuestra sociedad moderna una sociedad muy enfocada a lo mediático y la imagen, un programa que se vea bien, con buenas tomas y con buen ritmo, la gente se lo cree.
Hace unas horas en la página web del History Channel he verificado que las criticas positivas son casi de 5:1, por cada cinco críticas a favor del programa hay una crítica en contra, es notable el éxito del programa e indica la poca instrucción que tiene la población a nivel latinoamericano en relación a las ciencias sociales y la historia, de alguna forma han dejado a la gente creyendo que la tapa de la tumba del Señor Pakal en Palenque es un astronauta que vuela en una antigua nave espacial y que los egipcios fueron ayudados por extraterrestres para levantar las pirámides.
Vi dos o tres capítulos para entender la trama y tener madera para la crítica, como antropólogo y profesor universitario en Mesoamérica no puedo más que decir que cada programa rompe el record de mentiras y malas interpretaciones en lo concerniente a las culturas del pasado, al final llegan a la conclusión que absolutamente todo, incluyendo los inventos de la segunda guerra mundial (los aviones de la Luftwaffe) han sido producidos con ayuda de extraterrestres.
Estos documentales son una verdadera tomadura de pelo, falacias sobre falacias mezcladas con mentiras de gran calibre, con la sazón de los clásicos charlatanes de siempre (Von Daniken), da tristeza pensar que varios canales de televisión (El Discovery y NatGeo tienen ofertas similares) des-educan a la gente con estos programas.
Todo el esfuerzo de museos, escuelas y universidades los trabajos de generaciones de antropólogos y arqueólogos que se han quebrado la espalda y han sudado bajo el sol estudiando el pasado  termina siendo vilipendiado por tres o cuatro habladores que afirman que todo nuestro querido pasado, el germen de nuestras identidades culturales es gracias a un hombrecito verde.
Malditos sean.

sábado, 25 de junio de 2011

Otro asteroide nos pasará peinando..

El lunes 27 de julio el asteroide 2011MD pasará cerca de nuestro planeta, en su perigeo llegará a los 13 mil kilómetros de la superficie de la tierra.
El acercamiento ocurrirá a las 11:00am (Hora de El Salvador) y será prácticamente invisible, apenas mide 18  metros y con la distancia, el clima y sobre todo que en América será de día la observación es absolutamente imposible.
No teman, no hay posibilidad de impacto...

domingo, 5 de junio de 2011

Descubren Supernova en Galaxia M51

El 2 de junio un equipo de astrónomos franceses descubrieron una estrella supernova en la Galaxia M51, también conocida como Galaxia Whirlpool (Remolino) la cual se encuentra ubicada en la constelación de Canes Venatici (Perro cazador).
Es imposible ver la explosión estelar a simple vista (magnitud +13.5), es necesario el uso de un telescopio de regular diámetro para observarla, también si usted se encuentra muy al sur tampoco lo verá, la constelación de Canes Venatici queda prácticamente en la cola de la Osa Mayor, en el hemisferio norte.
Adjunto una imagen de la galaxia con la supernova, la explosión es tal que brilla más que todas las estrellas de su galaxia ubicada a 37 millones de años luz de la tierra; es decir, la explosión fue hace 37 millones de años, sucede que a luz ha viajado por el espacio hasta que llegó a nuestro planeta a principio de mes.

martes, 10 de mayo de 2011

Una nueva imágen de Saturno

Trabajando un poco más en algunos frames que salieron mejor enfocados según la turbulencia de la atmósfera, logramos obtener la imagen inferior.
Ahora se observa mucho más claro el planeta, me parece increible la imagen, pero puede mejorar.

sábado, 7 de mayo de 2011

Saturno 7 de mayo 2011



Después de varios intentos y de conocer la cámara, ahora fue la prueba de fuego en el Observatorio San Juan Talpa, conectamos la DMK31AU03.as a un Celestron 14" y procedimos a fotografiar a Saturno, como podemos ver la diferencia ha sido enorme, y he reconocido algunos factores que me estan molestando en mi Meade 10", uno de ellos es la colimación de los espejos.
Bien, aqui vemos con todo a Saturno, quizás faltó un poco de enfoque una micronésima más, pero luego la atmósfera no ayudó y se nubló, pero por primera vez puedo decir que cumplí mis espectativas.
Puede verse perfectamente la zona NED, y la tormenta dragon como unas manchas blancas en forma de ovalos sobre la banda oscura (NED).

jueves, 5 de mayo de 2011

Saturno 4 de mayo 2011

San Salvador recibió una fuerte tormenta el 3 de mayo, dejó relativamente limpio el cielo el 4 de mayo, aunque ingresaron algunas nubes a baja altura provenientes del Mar Caribe, dejando ventanas de observación a partir de las 10 de noche, fue oportuno seguir probando la cámara y conocer algunas de las ventajas que tiene. Me he tenido que rendir a conseguir un Barlow 3X y filtros de colores para obtener imágenes de color, eso será a mediados de este año.
He aquí la imagen que obtuve ayer usando un Barlow 2X, en esta ocasión he girado la imagen a modo tal que el hemisferio norte de Saturno se coloque arriba, por eso notarán la diferencia con la foto inferior, asimismo observarán ese banco de nubes que pasa en arriba de los anillos, sobre la superficie nubosa de Saturno, se le llama NED (Distorsión Electromagnética Norte), es como una tormenta que tiene manchado al planeta desde hace unos meses.


sábado, 30 de abril de 2011

Saturno, primera luz de la DMK31AU03.af


Después de casi cinco meses de espera, me llegó mi nueva cámara planetaria, una DMK31AU03.af de la casa alemana Imagin Source. La compré en diciembre pasado en Scope City (California); sin embargo, una vez se hace el pedido -de cualquier cámara monocromática de esta marca- se debe de esperar al menos cinco semanas mientras la construyen en la fábrica (Le agradezco especialmente a Carlos Olmedo, un gran amigo que vive en Los Ángeles la molestia de traérmela) .
La DMK31AU03.af es una cámara que posee un chip CCD Sony de 1/3", monocromática, así que las imágenes que se consiguen son en blanco y negro, para obtener colores será necesario el uso de varios filtros de color (rojo, azul y verde) para luego sumarlas por medio de un programa de imágenes, pero tiene la ventaja que la resolución de 1024pixels que posee el chip, se encuentran enteramente reservados para imágenes, por ellos es fundamental conseguirla en monocromática.
Y claro, la ley de Murphy no falló, apenas recibí la cámara el clima cambió tanto que he tenido que esperar un par de semanas para tener una noche despejada. Afortunadamente el miércoles pasado, el cielo ha comenzado a mostrarse relativamente despejado y pude estrenar la cámara fotografiando a Saturno.
Con las imágenes planetarias y este tipo de cámaras es un poco prueba y error, la coloqué en mi Meade 10”LX200 de 2500mm de distancia focal y usando un barlow 2X jugué un poco con la ganancia y la luminosidad y tomé varios videos en formato AVI.
Luego con el Registax trabajé cada frame dejando solo los que estaban relativamente bien y obtuve la imagen inferior, evidentemente me di cuenta de dos cosas, es necesario jugar aun más con las opciones de la cámara, por ejemplo el número de frames por segundo, un poco de enfoque y quizás colimar el telescopio.
Por ahora quien tiene la última palabra es la atmósfera, Saturno estará brillando en los meses siguientes, temprano en la noche, y luego será revelado por el atractivo Júpiter, ya veremos.


lunes, 18 de abril de 2011

Prueba que los extraterrestres nos visitan: Los testimonios


Por un lado están los que se confunden y piensan que hay cada extraterrestre por cada luz que ven en el cielo; y por el otro, están los que mienten. Afirmaciones extraordinarias, requieren pruebas extraordinarias. 
Como diría el Dr. House "Everybody lies" (Todo el mundo miente).


domingo, 17 de abril de 2011

Prueba que los extraterrestres nos visitan: Fotografías y videos



Se dice que mucha gente ha capturado ovnis-extraterrestres en fotografías o video; de hecho, existen programas de televisión que se especializan en el tema, con alta audiencia por cierto. 
Todas las filmaciones y fotografías de ovnis tienen se parecen en una cosa: todas tienen baja calidad, están desenfocadas y nunca encuadran bien la imagen. 
Por más trabajo de los “especialistas” en fotografías que estudian las imágenes, nunca se tiene una visión clara de lo filmado, pero haciendo un esfuerzo, en algunas ocasiones se nota que son globos, aviones, bosas plásticas, meteoritos, bengalas militares, reflejos del lente, luces de vehículos, estaciones eléctricas con explosiones o el planeta Venus visto entre arboles.
Cuando el video o la fotografía tienen demasiada calidad y se aprecia demasiado bien el objeto, se nota inmediatamente que es falso.  
Si tienen acceso a imágenes de Ovnis-extraterrestres de los años setentas se reirán observando lo mal que se ven, evidentemente fueron un engaño, pero entonces casi todos nosotros no teníamos criterio estético para apreciar el fraude. Sucede lo mismo en el cine, si observan el programa Star Trek original (60´s), notarán que el Enterprise se ve mal comparado por las nuevas producciones de la misma nave, pero entonces se veía perfecto.  En varias décadas veremos que Avatar (mala película pero con buenos efectos) se verá falsa. 
¿Notan una cosa?, nunca las filmaciones las realiza un fotógrafo profesional o un cineasta, los platillos voladores nunca son fotografiados por observatorios astronómicos, nunca los observan en las famosas “Star Parties” que hacen los astrónomos aficionados, tampoco son filmados por otros científicos de otras ramas que hacen trabajo de campo. 
Siempre son fotografiados por personas con poco o nulo criterio de lo que observan.
Ninguna de las imágenes o videos son prueba que “nos están visitando”.  

sábado, 16 de abril de 2011

Prueba que los extraterrestres nos visitan: Los círculos de cultivo


Una de las pruebas que los interesados en la cuestión ovni-extraterrestre utilizan para afirmar que “otros seres nos visitan” son los círculos de cultivo. 
Estos famosos diseños generalmente aparecen en la campiña europea, son elaborados por personas que usando tablas, cuerdas y un buen plan logran un interesante diseño, esto en cuestión de horas y en la noche.
Luego avisan a la radio o estación de televisión local del aparecimiento de un nuevo círculo, cuando comienza la cobertura mediática, cientos de personas se agolpan al sembrado para “cargararse de energía” o convencerse que los ovnis-extraterrestres nos visitan.
El fraude generalmente se hace público cuando los intrépidos artistas envían a la televisión las pruebas de la farsa, obvio que la gente sigue creyendo que son los extraterrestres, a pesar de ver imágenes en donde cuatro tipos realizan el trabajo.
Se llega al colmo que empresas pagan para que les diseñen un círculo con su logo. El grupo musical Korn posee un video en donde aparecen tocando música sobre un círculo.
Los que realmente pierden son los dueños de los sembrados, pues los círculos y la llegada de los curiosos traen consigo un daño considerable a los plantíos; de hecho, algunos agricultores y campesinos han demandado a algunos diseñadores de círculos por daños.
Aquí pueden encontrar vínculos sobre arrestos y una confesión:

¡No hay peor ciego que el que no quiere ver! 

martes, 12 de abril de 2011

50 años de Yuri Gagarin



Hoy hace 50 años un cohete despegó llevando consigo al primer ser humano al espacio, Yuri Gagarin, un verdadero logro tecnológico tomando en cuenta que 40 años antes, Rusia era un conglomerado de pobres campesinos, con altos índices de pobreza e inequidad.
Pocos años después de la Revolución de Octubre, Rusia se transformará en la URSS y lanzará el Vostok 1;  ahora, en el 2011, lo vemos como una verdadera hazaña de la humanidad, aunque en su tiempo fue más un sucedo propagandístico y político que científico, pues dejó perplejos a los Estados Unidos, quienes ya se encontraban en plena carrera espacial.
Ocho años después de Gagarin, los estadounidenses colocaron a dos hombres en la superficie de la luna,  las misiones a nuestro satélite terminaron en 1972, aprendimos mucho, se aportaron inventos que han potenciado la tecnología de nuestro siglo, pero desde entonces no hemos ido más allá.
Salvando las misiones Apolo, nos hemos quedado exactamente en el mismo lugar al cual llegó Gagarin en 1961, los transbordadores y las estaciones espaciales empantanaron cualquier otro intento de enviar una misión tripulada a marte, regresar a la luna o enviar humanos a un asteroide, nos hemos quedado varados en la orilla del océano cósmico. 
Fueron las sondas-robots las que han salvado la fiesta,  han visitado casi cada planeta de nuestro sistema solar, pero como afirmaba Eugene Shoemaker, no hay forma que una máquina reproduzca la experiencia de tener un científico en otro mundo, Shoemaker siendo geólogo conocía perfectamente la experiencia invaluable del trabajo de campo; asimismo, la cascada tecnológica que nos daría una misión a marte no se equipara con la que nos deja diseñar robots espaciales. 
Los cincuenta años de Gagarin me confirman la decadencia de nuestra sociedad,  tenemos tan pocos Gagarins pero nos sobran guerras, religiones, banqueros corruptos y gente que cree en platillos voladores y al mismo tiempo afirman que la exploración espacial es simplemente un montaje.

miércoles, 30 de marzo de 2011

¿Cómo se calcula la Semana Santa?: Por las fases de la luna

Todas las sociedades poseen temporadas para festejar, fechas en los calendarios que interrumpen la cotidianidad de una comunidad en particular. Las fiestas sirven a una sociedad para recordar y conmemorar hechos o eventos extraordinarios, aun cuando dichos eventos sean imaginados. Las temporadas de fiesta sirven de fundamento para la construcción de cosmogonías y para darle una característica propia a los períodos calendáricos, las fiestas pueden abrir o cerrar ciclos en el tiempo y son necesarias para la administración de las sociedades.
La semana santa es un periodo en donde la cristiandad celebra a través de ritos solemnes la pasión, muerte y resurrección de Jesucristo. El cálculo de dicha celebración no es antojadizo, posee un trasfondo histórico y astronómico que normalmente no se expresa en el devenir de la fiesta. Por ello más de alguna ocasión las personas se preguntan: ¿por qué la Semana Santa es celebrada a en diferentes fechas entre marzo y abril?
En la antigüedad hubo un verdadero debate sobre cuándo celebrar las fiestas de Semana Santa, que fue dirimido el año 344 durante un concilio celebrado en Arlés. Los concilios son asambleas creadas para deliberar y decidir doctrina eclesiástica y otros asuntos que afectan a los intereses de la iglesia cristiana; es decir, son reuniones de la jerarquía de la iglesia católica para llegar a un acuerdo sobre algo significativo y trascendental en el mundo cristiano, y la celebración de la pascua cristiana era algo sumamente importante.
Como sabemos hay dos días fundamentales en la semana santa; el viernes y el domingo, fechas en torno a los cuales gira todo el contexto de la celebración. Pero estos días no se escogen al azar, sino a partir de dos elementos astronómicos: la luna y el equinoccio vernal.
Se calcula de la siguiente manera: el primer viernes y domingo después de la primera luna llena posterior al equinoccio de primavera del hemisferio norte. Siendo el equinoccio el 19 o 21 de marzo, no puede haber una Semana Santa antes de esos días, tomando en cuenta el mes lunar (de 29 días) no podrá haber un domingo de pascua más allá del 25 de abril.
A principios de 1800 el matemático Carl Friedich Gauss desarrolló una sencilla fórmula para calcular la fecha de la pascua cristiana, que utiliza cinco variables, en donde se toma en cuenta el año que deseamos calcular y unos valores que marcan los años comprendidos entre 1900 y el año 2100.

martes, 29 de marzo de 2011

Primera imagen de Mercurio tomada por el Messenger


 
Esta imagen fue fotografiada por la sonda Messenger este día  (29 marzo) a las 3:20 hora centroamericana, es la primera fotografía tomada por la sonda espacial luego de un análisis de los sistemas electrónicos internos. Se tomaron 363 imágenes extras que seguiran siendo enviadas por medio de las antenas de la nave en los siguientes días.

domingo, 20 de marzo de 2011

EQUINOCCIO !!!!

Llegamos nuevamente al equinoccio, que significa dia igual, todos los años cae entre 20 y 21 de marzo. En este 2011 fue el 20 de marzo a las 17:21 hora de centroamérica.
Para el hemisferio norte pasamos de invierno a primavera y en el hemisferio sur de verano a otoño!
Este día el sol esta brillando exactamente sobre el ecuador, en el atardecer de hoy el sol se ocultará exactamente en el Oeste y mañana saldrá exactamente en el Este.

Todo el mundo vio la "Super Luna"


En todo el mundo (excepto quizás en Libia y Japón) la gente se reunió para ver la "Super Luna", algunos se quejaron que no vieron a nuestro satélite tan grande como esperaban, en el sitio oficial de CNN una persona decía que estaba esperando ver a la luna unas diez veces más grande de lo normal, pero se desilusionó al percatarse que se veía igual.
Obvio que se vería casi igual, no hay forma que la luna rompa su órbita y se acerque mucho más de lo que las mismas leyes de la gravedad permiten, tomando en cuenta el desastre global que eso implicaría es un imposible, las leyes físicas simplemente no se pueden romper; además, al no tener otra luna llena en apogeo (en su posición más lejana a nuestro mundo) no hay forma de comparar la luna de perigeo con la luna de apogeo y cualquier punto intermedio, por ello algunos no notaron mayor diferencia.
En todo caso el diámetro aparente de nuestro satélite estaba más grande de que suele estar, aparte que fue una interesante experiencia colectiva que todo el mundo, desde China, Africa, Europa, Medio Oriente, América y el Pacifico la gente estuviera tan pendiente del astro, da una sensación de comunión global en algo muy noble y bello. Debido a las mejoras en comunicaciones, vivimos en una glocalidad y las cosas que suceden al otro lado del planeta parece que fuera aquí mismo, en la otra calle. Generalmente estamos pendientes por acontecimientos globales no tan afortunados (desastres naturales, guerras) o eventos deportivos que terminan generando mucha pasión, ansiedad y zozobra en la gente, muchos españoles no durmieron una noche antes de la final del mundial de Fútbol 2010 esperando que su equipo derrotara a Holanda, bien por ellos, ganaron un gol por cero.
Pero contrario al deporte global, el observar a la Luna nos evocó un extraño sentimiento colectivo, que a pesar de vivir en un ambiente artificial, esclavizados en nuestra cotidianidad terrenal, nos dio por un momento la oportunidad de ver hacia arriba, maravillarnos y regresar a nuestros orígenes, épocas cuando consultábamos los cielos en búsqueda de entender quienes somos.

Aquí algunas imágenes captadas desde El Salvador, en la noche del 19 de marzo y el amanecer del 20



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jueves, 17 de marzo de 2011

Super Luna este sábado 19 de marzo!!!!


Este próximo sábado 19 de marzo, nuestra luna llegará a su fase de luna llena, algo que sucede todos los meses; sin embargo, en esta ocasión dicha luna llena tendrá algo de especial, se llevará a cabo cuando nuestro satélite se encuentre en su perigeo (la posición más cercana a la tierra).
A esta luna llena se le denomina “Luna de Perigeo”, y tiene la particularidad que el tamaño visible de la luna aumenta en un 14%  en relación a otras lunas llenas ocurridas en el apogeo (la posición más lejana de nuestro mundo), es importante aclarar que el tamaño aparente de la luna cuando sale por el horizonte no es debido a que se encuentre más cerca, dicho tamaño obedece a una ilusión óptica que engaña nuestros sentidos, tan solo por que tenemos otros objetos en el horizonte con la cual la comparamos (casas, cerros, montañas, arboles, etc.)
Para observar la superluna es muy fácil, busque un sitio con un horizonte  este (oriente) despejado, dirija su mirada cuando el sol se oculte y observará a la luna saliendo, para centroamérica la salida de la luna se dará a las 18:17.
Este tipo de luna llena trae mareas muy altas, no es para preocuparse pues serán tan solo 2 centímetros más altas de lo normal (mucho depende de la geografía local), tampoco traerá desastres, terremotos o anunciará el fin del mundo.
La última “Luna de Perigeo”  en marzo de 1993. 

martes, 8 de marzo de 2011

MIERCOLES 9 DE MARZO 2011, EL SALVADOR PODRÁ OBSERVAR LA ENTRADA ATMOSFERICA DE TRANSBORDADOR ESPACIAL DISCOVERY STS-133

 
Si los planes de NASA continúan y el clima es aceptable, los habitantes de Guatemala, Belice, El Salvador, oeste de Honduras y sur de México podrán ser testigos del la entrada del transbordador espacial Discovery planeada para este miércoles 9 de marzo a las 10:58 am. El Transbordador pasará sobre Guatemala y Belice.

Los aterrizajes de los transbordadores son evento interesantes, que en otras ocasiones han causado revuelo y preocupación entre la gente, principalmente porque desconocen lo que se observa o lo que se escucha.

Cuando los transbordadores espaciales entran  a nuestro planeta, lo hacen a grandes velocidades, y las moléculas de nuestra atmosfera rozan con el vehículo del tal forma que aumenta la temperatura. La energía cinética de la nave se disipa en calor, y el calor se eleva tanto que el gas se ioniza y se transforma en plasma.  Por ello los transbordadores están cubiertos con ladrillos cerámicos para evitar su destrucción. La entrada de estas naves pueden observarse como líneas muy brillantes que atraviesan el cielo, dejan una estela color naranja.
Otro fenómeno que acontece con la entrada del transbordador es el famoso “boom sónico”, muy parecido a un lejano trueno. Este fenómeno sucede cuando la nave entra a la atmósfera a una velocidad supersónica y genera una onda sonora que hace vibrar ventanas y asusta a los animales.
Ambos eventos podrían observarse y escucharse este miércoles en buena parte de Centroamérica, el único inconveniente es el clima, las nubes podrían  bloquear la visión, aparte que por ser la entrada durante el día, no es tan vistoso como se observa durante la noche. Si el clima es peligroso para el transbordador, el control de la operación podrá cambiar su trayecto un poco hacia el norte y pasar sobre México, de tomar esa ruta será invisible para ojos centroamericanos.

¿Hacia dónde observar?
Si usted se encuentra en El Salvador observe hacia el horizonte oeste (poniente) donde el sol se oculta entre las 10:50am a 11:10am, es posible que el clima juegue en su contra.

Escuche
Posiblemente si no lo observa lo podrá escuchar, ponga atención al sonido del “boom sónico”, trate de alejarse de motores o fuentes de sonido, si usted se encuentra en un sitio cerrado salga y ponga atención. Si esta con niños infórmeles que el transbordador espacial es una de las máquinas más complejas creadas por la humanidad.

Mapa de entrada (Fuente NASA)
Esta misión espacial tiene el nombre de STS-133, y el último vuelo del transbordador Discovery, ya que no volverá a ser programado dentro del Programa de Transbordadores Espaciales. El primer vuelo fue el 30 de agosto de 1984.
La noche del 21 de febrero de 2010 el transbordador Endeavour entró sobre El  Salvador sorprendiendo a muchos salvadoreños, es posible observar un video que tomé hace el año pasado de cuando entró (ver aqui)

lunes, 21 de febrero de 2011

Sol de hoy 21 de febrero 2011

El sol se encuentra en franca actividad, estamos en temporada alta de manchas solares y explosiones de plasma, se han visto hermosas auroras boreales.
Aquí una imagen tomada por el satélite Soho, y un acercamiento de las mancha solares. Tome en cuenta que cualquiera de las machas presentadas en la imagen son más grandes que nuestro planeta.






domingo, 20 de febrero de 2011

Astronautas exploran suelo de Marte... en Moscú


Tras un viaje espacial simulado de más de ocho meses, una tripulación compuesta por un ruso, un chino y un italiano llegó al suelo virtual de Marte en Moscú.
Otros tres astronautas participan del experimento Marte500 de la Agencia Espacial Europea (ESA), pero ellos no tocaron realmente el suelo marciano, se encuentran en una instalación especial para simular a gran detalle un futuro viaje al planeta rojo.
Los viajeros realizarán un total de tres salidas a Marte antes de emprender el regreso simulado a la Tierra.

Vealo en este video de BBC Mundo.

martes, 15 de febrero de 2011

Feliz cumpleaños Galileo

Hoy 15 de febrero, pero de 1564 nació en Pisa, Florencia el físico, matemático, filósofo y astrónomo Galileo Galilei.
Quien desarrolló el método científico y dio vuelta a la página del oscurantismo religioso y nos llevó a una sociedad del conocimiento tan solo utilizando un telescopio.

miércoles, 2 de febrero de 2011

El día de la marmota



Una marmota, un pequeño mamífero roedor llamado Punxsutawney Phil es el personaje principal de un rito que supone predecir la llegada de la primavera. 
La ceremonia se realiza en el pueblo de Punxsutawney en Tennessee, Estados Unidos, y consiste en observar cada 2 de febrero la sombra de la marmota una vez el animal sale de un refugio. Si se observa que el cuerpo del animal proyecta sombra, significa que aun quedan seis semanas de invierno, prolongándose el frio y el mal tiempo. De lo contrario, si la marmota no posee sombra, es el alegre signo que la primavera se encuentra a un paso.
Los seres humanos siempre han considerado que los animales gozan de capacidades extraordinarias para predecir cambios de estación, terremotos y algunas veces los rodean de narraciones legendarias que les dan poderes sobrenaturales para vaticinar desgracias o discernir seres fantásticos.
Una observación detallada del comportamiento de los animales nos puede decir mucho del medio ambiente. En su estado salvaje los animales poseen una sensible relación con la naturaleza, su adaptación es parte del éxito que una especie en particular debe de poseer para no extinguirse. Así como en Tennessee observan la sombra de Punxsutawney Phil, en Centroamérica se está pendiente del vuelo de los azacuanes para calcular la llegada de la temporada seca. Del mismo modo se pone especial atención al nido de las chiltotas, el cual dependiendo de su altura, indicará la intensidad de las lluvias.
Evidentemente todo el folklore que reviste este antiguo conocimiento esta rodeado de mitología fantástica, rituales interesantes y en algunas ocasiones estas observaciones están en su mayoría enfocadas a fortalecer relaciones sociales que predicciones climáticas. En el ejemplo de Punxsutawney Phil, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de los Estados Unidos NOAA, realizó una investigación calculando que durante los doce años desde 1989 hasta 2001 la marmota había errado la mayoría de sus predicciones. Y National Geographic publicó que durante los últimos 60 años, la marmota solo había tenido acierto del orden del 28%. Definitivamente Punxsutawney Phil puede ser un mal meteorólogo, pero es una buena excusa para la celebración anual del pueblo.
Las estaciones del año, al cual los animales son sensibles y el ser humano pretende revelar, es consecuencia de la inclinación del eje de la tierra. Dicho ángulo se encuentra calculado en 23.5 grados en relación a un plano donde nuestro planeta gira alrededor del sol. Dicho plano se llama eclíptica, también la eclíptica puede proyectarse imaginariamente al cielo, y es la línea donde el Sol y los planetas parecen recorrer durante todo el año.  
La variación de la inclinación del eje terrestre hace que los rayos solares entren a nuestro planeta en diferentes ángulos. Evidentemente estos ángulos varían en diferentes hemisferios a través del año, es así que cuando en el norte hay invierno, en el sur gozan de un caluroso verano. 
Estos procesos son tan caóticos, que todo el clima del planeta se rige por ellos. Un claro ejemplo es la formación de huracanes en el océano atlántico. Ocurre cuando los rayos solares caen en cierto ángulo entre las latitudes 10 y 18 norte, aumentando con ello la temperatura del aire y del agua. De esta forma se crean zonas de baja presión que eventualmente se transformará en huracanes. Parece sencillo pero el entendimiento del clima es uno de los más grandes desafíos de la ciencia.
Otros mundos también poseen sistemas climáticos muy complejos, en Marte el clima puede ser sorprendentemente pasivo, con suaves brisas en las superficies que típicamente rondan entre 7 y 23 kilómetros por hora. Pero de un momento a otro pueden formarse enormes tormentas que cubren todo el planeta, esto ocurre cuando Marte se encuentra en el punto de su órbita más cercano al Sol. 
El sitio donde se supone que inicia todo el proceso de tormentas marcianas esta cerca de los 231 grados oeste, lugar donde los rayos solares caen perpendiculares, aumentando la temperatura y formando grandes corrientes de aire, haciendo que todo el planeta se eleven grandes nubes de polvo. El polvo suspendido en la atmosfera opaca el cielo marciano por algunas semanas o meses, calentando incluso su gélida temperatura.
Júpiter por el contrario posee un sistema climático asombrosamente complejo,  el mecanismo que pone en acción todo el clima joviano es parecido al terrestre. La diferencia de las cantidades de calor que recibe del Sol en los polos y en el ecuador, provoca el surgimiento de flujos de aire que se mueven en todo el planeta. Por la rotación rápida de Júpiter las corrientes son prácticamente paralelas en el ecuador, pero algunas de estas corrientes tienen otros movimientos convectivos, debido a que Júpiter es completamente gaseoso, estos movimientos disparan a la superficie nubes del interior del planeta, dándole ese color ligeramente rojizo. Al igual que en nuestro planeta, en Júpiter se pueden originar ciclones, las observaciones indican que los ciclones pueden ser mucho más estables que los terrestres, posiblemente la mancha roja sea un ejemplo de un ciclón de este tipo, se considera que un sistema huracanado en Júpiter podría durar hasta 100,000 años.
También se han encontrado sorpresas en una de las lunas de Saturno: Titán. Donde la sonda Cassini que actualmente investiga ese planeta, encontró que una enorme nube puede ser la causante de las formaciones de química orgánica que se han descubierto en la superficie. La imagen del 29 de diciembre de 2006, muestran una nube de casi 2,600 kilómetros de diámetro cubriendo enteramente el polo norte. A diferencia de las nubes terrestres que contienen más agua en estado gaseoso, la enorme nube de Titán esta formada de etano, metano y otros compuestos orgánicos. Posiblemente esta nube es la encargada de llenar algunos lagos detectados cerca del polo norte, es decir, en Titán llueve metano. 
Observaciones desde la Tierra han demostrado que el clima en Titán es estacional, pero con la diferencia que  una estación corresponde a siete años terrestres. Se especula que la enorme nube que cubre a Titán estará unos 25 años más, desapareciendo por unos cinco años y regresando luego, para mantenerse otros 25 años.
De otros planetas podemos aprender que las estaciones no son privativas de nuestro mundo y que el sistema climático es un mecanismo muy delicado. En climatología la máxima fundamental revela que pequeños cambios en una parte de la Tierra generan grandes cambios a nivel global.
Es justo lo que esperan calcular los pobladores de un pueblo de Tennessee cuando no pueden observar la sombra de Punxsutawney Phil. 
Este 2011 la marmota ha predicho que el fin del invierno esta cerca, habrá que verlo...

lunes, 31 de enero de 2011

La luz, lo único que tenemos de las estrellas


Existen diversos tipos de luz y no todos pueden ser percibidos por el ojo humano y es paradójico que de muchos cuerpos celestes lo único que podemos captar es la iluminación que, por lo general, data de hace millones de años.
La luz es una onda electromagnética, una radiación que se propaga en el vacío y que viaja por cientos de miles de millones de kilómetros, hasta llegar a la Tierra para ser captada por nuestros ojos. Es toda la prueba que tenemos de los objetos lejanos: no podemos oler la galaxia de Andrómeda ni tocar la nebulosa de Orión. Para entenderlas y conocerlas, lo único que tenemos a la mano es su luz.
Pero la luz posee ciertas particularidades, una de ellas es que no toda la luz que existe podemos percibirla con nuestros globos oculares. Hay “tipos” de luz relacionadas con una escala de su onda; gracias a su longitud puede ser catalogada como algo que la ciencia llama espectro electromagnético. Es allí donde caben esas diferentes luces desde la onda de radio (sí, la que sirve para escuchar música en su estación preferida), microondas (para cocinar), rayos infrarrojos (que le dejan ciego), luz visible (la que usted percibe diariamente), rayos ultravioleta (con la cual se broncea en la playa), rayos X (para las radiografías) y rayos gamma (increíblemente venenosos).

Los astrónomos, los científicos que se dedican a escrutar el Universo profundo, utilizan los diferentes tipos de luz para adquirir conocimientos y buscar respuestas acerca de él.
Lo mismo pasa para nosotros, ya que lo único que podemos percibir de la Luna es su luz. Claro, no es su propia luz sino la que refleja de una estrella muy cercana: el Sol.
Y el Sol, que aparenta ser tan grande, en realidad es una mediocridad comparado con otras estrellas del Universo. Lo vemos así porque está muy cerca y evidentemente es mucho más grande que nuestro planeta. La luz que procede del Sol tarda en promedio ocho minutos en viajar desde la superficie solar y llegar a nuestro planeta. Si lo comparamos con el segundo que se tarda la luz de la Luna en llegar, eso es una barbaridad.
Cada objeto estelar tiene una distancia que se puede traducir a la velocidad de la luz, la cual es de unos 300 mil kilómetros por segundo. Así que sabemos que el planeta Venus se encuentra a unos 11 minutos luz y Júpiter aproximadamente a 50 minutos luz. Eso significa
que cada vez que vemos directamente a Júpiter en realidad estamos viendo el Júpiter de hace 50 minutos. Estamos viendo el pasado.
Los nueve planetas del Sistema Solar constituyen nuestra vecindad. Aunque nos parezca que están a distancias enormes, si lo comparamos con el espacio interestelar no es nada. Un ejemplo es la nebulosa de Orión, que se encuentra a unos mil 500 años luz, y la galaxia de Andrómeda a dos millones de años luz… una nada si pensamos en el Quasar 3c273, ubicado a unos dos mil millones de años luz de la Tierra.

Imágenes
Imágen superior: Espectro de Sirio
Imágen inferior: Espectro de la Nebulosa de Orión
Fotografías tomadas por el Dr. Francisco Sansivirini, Asociación Salvadoreña de Astronomía

lunes, 24 de enero de 2011

Betelgeuse seguramente no explotará en el 2012

 
 
Betelgeuse es una estrella, y es relativamente fácil de distinguirla en cualquier punto del planeta (excepto en el polo sur), es una gigante roja, y se denomina Alfa Orionis, pero visualmente se observa con menor magnitud que su compañera de constelación Beta Orionis -Rigel- porque emite muchísima más radiación que Rigel, pero dicha radiación se va más al infrarrojo que al visible. 
Es un astro viejo y enorme, ubicado a 700 años luz de nosotros, si la colocáramos sobre nuestro sistema solar en el puesto de nuestro sol, su superficie llegaría hasta la órbita de Marte. Ha consumido una buena cantidad de su hidrógeno y segundo a segundo su combustible va reduciéndose, así que pronto y conociendo su masa, explotará y se convertirá en una supernova. ¿Cuándo?, nadie lo sabe, pero podría ser en algún momento de los siguientes cien mil años o quizás un millón de años, en el tiempo cósmico los milenios son segundos.
En los últimos días se hizo famosa la noticia que en el 2012 explorará Betelgeuse, una noticia  absurda, principalmente porque en el remotísimo caso de hacerlo, la luz no nos llegará sino hasta dentro de 700 años.
Es muy difícil calcular la fecha precisa la explosión de una supernova, aun es difícil saber si un volcán hará erupción, con cientos de volcanes que han sido observados, es absolutamente aventurero dar fecha y hora de la erupción, ahora imagínense con una estrella.
Sabemos el diámetro de Betelgeuse se ha reducido en cierta proporción durante los últimos años, existe un mecanismo interno de la estrella que desconocemos, aunque se manejan varias hipótesis no hay por ahora una explicación clara de lo que ocurre en su interior.
En todo caso la noticia se ha vuelto en una cadena de mentiras que se encuentra publicándose en varios medios de comunicación global, indicando que el 2012 se observarán las noches con dos soles. Dicha noticia fue una descontextualización del trabajo del astrónomo Brad Carter Senior Lecturer of Physics de la Universidad  Southern Queensland.
Desde la tierra hemos observado algunas supernovas y no ha pasado nada, se observó una en el 1054 que fue el origen de la Crab Nebula en Tauro, otra en noviembre de 1572 que observó Tycho Brahe en Cassiopea visible a simple vista por eso se llama Supernova Tycho, otra fue la supernova de 1604 que la observó Kepler en octubre de 1604 y la Supernova 1987A en las nubes de Magallanes. Desde esa fecha no hemos visto otra "cercana", pero han ocurrido en otras galaxias.
Las distancias estelares son enormes, en el remotísimo caso que en nuestra insignificante vida observáramos explotar a Betelgeuse no ocurriría nada a la tierra, la explosión y la intensidad de sus radiaciones disminuye con el cuadrado de la distancia de Betelgeuse.
No se lo crea,  los mayas no tienen nada que ver con Betelgeuse, tampoco la payasada de Nostradamus lo tiene, a menos que los comerciantes de falacias “reinterpreten” alguna de sus tantas “profecías” y nos salgan con una nueva tontería. 

sábado, 22 de enero de 2011

Arqueoastronomía 1: Soles Culturales


Cuando los primeros rayos de Sol se cuelan entre las nubes mañaneras, asumimos que otro día ha comenzado y emprendemos nuestras faenas diarias casi de forma automática, por que consideramos que “así es”, es lo “normal” y damos por sentado que nuestro trabajo se traduce en una fuerza invisible que abona a nuestra economía personal y  prepara un porvenir positivo a la sociedad.
 El sustrato moderno es expresado ya sea como la edificación de filosofías positivas que le dan a la población siete pasos para construir gente altamente eficiente, sin olvidarnos de las presuntuosas carreteras de cuatro carriles que se cimientan sobre cientos de cadáveres forestales. Ahí, dentro del centro comercial inanimado o del buhonero pirata que asalta un espacio a la incapacidad municipal hemos olvidado nuestra coexistencia al antiguo pasado indígena.
Esa fibra que nos enlaza a un pasado, que ahora es brumoso y perdido por las ideas republicanas, estatales y globales, nos han hecho creer que nuestro actual mundo de las ideas es el correcto.
Pero en algo tan concreto como la continua salida del Sol, nos damos cuenta de la diversidad cultural e histórica al cual estamos expuestos. Este evento que marca el ciclo de luz y oscuridad natural no siempre fue visto como el inicio de un tiovivo de trabajo en beneficio a una economía. En algunos pueblos; como el mexica (popularmente conocido como azteca), la salida del Sol no era un evento invariable, no se tenia la certeza de que al día siguiente nuestra estrella surgiría nuevamente del horizonte y por ello era obligatorio recurrir al sacrificio, y de esa forma auxiliar al sol naciente a sobrevivir en su eterna pugna contra las fuerzas de la noche y contra el astro nocturno, la Luna.
El sacrificio azteca era una obligación cósmica, la sangre humana era el único medio para alimentar al Sol y darle fuerzas para su salida, no tenemos ninguna comparación moderna para describir como los aztecas percibían lo sagrado de ofrendar la vida para ser parte de un alimento solar.
En algún momento los mayas consideraron que el Sol era uno más de varios soles que habían sido extintos, el nuestro era el quinto y su existencia estaba íntimamente relacionada a la humanidad, si este se salvaba, entonces la humanidad no moriría.
Los Egipcios imaginaban al Sol navegando durante la noche sobre un barco, atravesando un río subterráneo, que lo hacia viajar por el bajo mundo. En otros pueblos africanos el Sol brillaba por que su madre lo había premiado por el pudor y recato que mantuvo al observarla bañándose desnuda en un río. En algunos pueblos nórdicos el Sol montaba un carruaje tirado por caballos, y este era femenino, nos cuesta entender la idea de un Sol Mujer; sin embargo, vemos que los pueblos crean diferentes conceptos de un solo objeto de acuerdo a su cosmogonía y a las necesidades propias de su cultura, muchas veces la concepción de el Sol esta ligada a un mito que fortalece ciertos roles en la sociedad o posturas políticas dentro de círculos de poder.
Nuestra visión moderna de el Sol nace cuando un griego llamado Anaxágoras, intenta describir al Sol como una bola de hierro fundido, debido al estudio de un meteorito que se creyó que provenía de este, diferentes creencias se manejaron en occidente, hasta que Galileo Galilei descubrió a principios del siglo XVII que el Sol tenia manchas y que no era una bola perfecta como se creía, este descubrimiento influyo a todo el mundo europeo revolucionó el pensamiento hasta formar todo un movimiento intelectual orientado a la descripción material de los fenómenos naturales, todo esto aunado a los cambios económicos y tecnológicos posteriores llegó finalmente hasta nosotros. Es así, como para nuestra sociedad que depende de otros mitos el aparecimiento del Sol en el horizonte únicamente marca el inicio de una jornada económicamente productiva y sobriamente lucrativa.

martes, 18 de enero de 2011

La aventura apenas comienza

En el tango Volver, Carlos Gardel decía “Veinte años no es nada”, sucede que veinte se dice fácil, aunque si lo pensamos, es toda una vida.
Hoy, hace dos décadas se fundó la Asociación Salvadoreña de Astronomía, organización de la cual me enorgullezco en pertenecer,  me hice miembro pocas semanas después de la fundación, cuando el incipiente grupo de observadores realizaba una serie de conferencias en el desaparecido Auditórium de CAESS.
Entonces yo era un curioso adolescente y la totalidad de los socios doblaban o triplicaban mi edad, a pesar de ello el ambiente siempre fue jocoso, y me acoplé tan bien en el grupo, que todos estos “señores grandes” han terminado siendo grandes amigos; y tengo que aceptarlo, han sido figuras paternales en la formación de mi persona.

Para cuando se fundó ASTRO ya tenía algunos años interesado en las estrellas; un amigo de mi familia, el Dr. Roberto Cuellar me había regalado un telescopio (un TASCO 4,5” que aun conservo), el día que lo fui a traer a su clínica, me lo dio sin la montura, tenía que esperar a que lo buscara en su casa de campo para poder completar el equipo.

Como se imaginan, no pude esperar ni un tan solo día la famosa montura para observar, esa misma tarde, como pude sosteniendo el telescopio con una mano y sentado en el automóvil de mi madre, observé a un brillante lucero que adornaba la tarde; era Júpiter, pero no tenía forma de saberlo, en una época pre-internet conseguir la simple posición planetaria era imposible, tampoco poseía software astronómico que me ploteara la bóveda celeste; para ser sincero, vivía en la edad media.
Con dificultad puse mi ojo en el ocular, y por un momento alcance a observar al planeta antes de perderlo por el movimiento de mis manos, recuerdo el impacto de ver el enorme mundo gaseoso, con sus cuatro lunas jovianas en órbita, quería gritarle a todo el mundo lo que había visto, desde entonces me capturó con más fuerza el cielo, y la noche siguiente estuve puntual esperando el atardecer.

Desde entonces espero con ansias las noches despejadas y sin luna.

He sido testigo de eclipses solares y lunares, asteroides que eclipsan estrellas lejanas, he visto quásares, estrellas novas eruptivas, todos los planetas del sistema solar, eclipses lunares en otros planetas, me he quedado pasmado ante la belleza de los cúmulos globulares, he visto nebulosas planetarias en forma de anillos o burbujas, colas cometarias que cortan la mitad del cielo, he visto planetas que transitan frente al sol, explosiones de plasma solares, miles de meteoritos entrando a nuestra atmosfera, he descubierto templos mesoamericanos orientados a puntos astronómicos descifrando códigos secretos que han estado olvidados por diez siglos, he visto como las galaxias colisionan unas con otras, como los restos de estrellas que han muerto desparraman todo su interior en el espacio dejando dentro una estrella de neutrones  rotando 30 veces por segundo, en mis ojos han llegado fotones que han viajado por dos mil doscientos millones de años atravesando todo el universo, tan solo para que los vea, para darle sentido al universo….
Es cierto, veinte años no es nada,  la aventura apenas comienza.

viernes, 14 de enero de 2011

Astronomía y Astrología


El problema astrológico nace desde su impreciso origen “revelador”, es imposible que la posición de un planeta interfiera en una relación o una personalidad, dado que ambas están basadas en aspectos culturales o sociales. Un fracaso amoroso, un desastre económico y un desacierto deportivo no es responsabilidad de un cuerpo celeste, es responsabilidad absolutamente de usted.

Nuestra imagen del universo ha sido construida lentamente, cada generación ha colocado un bloque de inteligencia, matemática y filosofía. Hemos olvidado cuando comenzamos a estudiar los cielos, la verdad es que nos ganó la curiosidad por entender esas lejanas luces que brillan en el firmamento, con ello hemos explicado la realidad.
Debido a que muchos fenómenos estelares aparentan ser cíclicos (la salida del sol, las fases de la luna, los eclipses) con un poco de matemática fue relativamente sencillo romper el código cósmico y en poco tiempo, mientras nuestra primeras ciudades se levantaban en Mesopotamia, ya llevábamos la cuenta de los eclipses en tablas de barro.
De hecho, nuestras primeras culturas utilizaron la astronomía para establecer las épocas de cosecha, asimismo nos sirvió para orientarnos en los lejanos mares del sur e ir colonizando cada isla del pacífico.
La astronomía es una de las más antiguas ciencias; y claro, mezclamos el estudio de las estrellas con nuestras religiones, los cielos fueron un enorme lienzo en donde se contaron increíbles historias de héroes, villanos, cosmogénesis y animales fantásticos, algo que gracias a la contaminación lumínica hemos olvidado.
Mientras la comprensión de los ciclos estelares y nuestra matemática se perfeccionaba, creímos que lo que ocurría en el cielo tenía de alguna forma implicaciones en nuestras pequeñas vidas. Es tan obvio como creernos que nosotros somos los principales participantes de esta obra teatral cósmica, se llama antropocentrismo.
Interpretamos los movimientos de los planetas en nuestro destino, inventamos a la astrología, la cual es la creencia que pretende conocer y predecir el destino del humano basado en la interpretación de los cielos.
No es algo del pasado remoto, en nuestra época de naves espaciales, Internet, celulares y computadoras, un amplio margen de la población cree que las alineaciones planetarias, eclipses y cometas traen desgracias o al menos influyen de una u otra forma en la historia personal.
Actualmente se publican en todo el mundo miles de secciones astrológicas, secciones comúnmente conocidas como “horóscopos”, estos aparecen indiscriminadamente en periódicos y revistas, en los últimos años incluso puede consultarse fácilmente el horóscopo en Internet. Es más fácil obtener un libro de “Su destino y el zodíaco” en una librería, que un tratado de física moderna, un libro de arqueología o una revista de historia, evidentemente el mercado astrológico es exitoso.
Y de su éxito dependen miles de astrólogos, que día a día “aconsejan” a otros miles de personas sobre su proceder en cuestiones de amor, salud y negocios.
La astrología se basa en la posición de los planetas y el Sol respecto a una franja imaginaria de la esfera celeste, llamada zodíaco (por donde pasa la eclíptica), se supone que dichas posiciones influyen en nuestro diario vivir, o que se ha marcado el destino de por vida en el momento de nacer, es así que si el sol se encuentra en una constelación zodiacal en el momento de nuestro nacimiento, seremos de tal signo y nuestra carácter será de cierta manera.
El problema astrológico nace desde su impreciso origen “revelador”, es imposible que la posición de un planeta como Venus interfiera en un matrimonio, las relaciones entre personas están basadas en aspectos culturales y sociales.  Un fracaso amoroso, un desastre económico y un desacierto deportivo no es responsabilidad de “La mala influencia de Saturno”,  sino de instantes sociales en los cuales cada persona tiene alta responsabilidad. Es un absurdo antropológico considerar tan solo doce tipos de personas en el mundo, en el pasado y el futuro.
El efecto de la presesión de los equinoccios, que logra producir un movimiento en el eje de rotación de la Tierra ha metido en más aprietos a la Astrología, simplemente por que “los signos” no concuerdan con la realidad, existe un corrimiento del recorrido aparente que hace el Sol en el firmamento, de esa forma una persona que nació Virgo, realmente es Leo. La misma presesión  equinoccial ha hecho que entre Sagitario y Escorpión el Sol ingrese casi por 23 días en la constelación de Ofiuco (el serpentario) y de ahí el desfase.
La Astrología es un buen negocio, y esta divorciada de una cosmogonía antigua, se presenta, eso sí, como un conocimiento antiguo, lo único que logra la astrología es ejercer su poder en el dominio de las personas, muchas veces controlando su bolsillo; el cual, sin ninguna duda es su principal cometido.